Earthday.org: reducir el consumo de plástico para el 2040

Con motivo del Día de la Tierra 2024, que se celebra en abril, Earthday.org lanzó la campaña mundial Planet vs Plastic para eliminar el plástico en aras de la salud humana y planetaria, haciendo un llamamiento para reducir en un 60% la producción mundial de plástico de aquí al 2040. India produce anualmente unas cinco millones seiscientas mil toneladas de residuos plásticos. Karuna Singh, directora regional de Asia Earthday Network, lo califica de enorme reto para el país: «Estamos acostumbrados a utilizar este material porque es fácil de transportar y se ha convertido en algo esencial en nuestra vida cotidiana. Ahora, para reducirlo, tenemos que ir entre las personas y explicarles que, al no descomponerse hasta pasados quinientos años, no sólo afecta a nuestra salud, sino también a la del planeta. Por tanto, debemos sustituirlo por una alternativa biodegradable». Earthday Network India Trust se creó en el año 2010. El objetivo de la organización es llevar a cabo programas diseñados para diferentes grupos de edad en el país, involucrar al público, educar a la gente sobre el medio ambiente y actuar para lograr cambios positivos y sostenibles para proteger la Tierra. Earthday Network India Trust está llevando a cabo varias iniciativas, entre ellas Trees4Earth, cuyo objetivo es inspirar a la gente a plantar árboles para combatir el cambio climático y restaurar el hábitat. El director de Earthday Network India recuerda que «en la India y otros países del sur y el sudeste asiático, las temperaturas se disparan, el nivel del agua desciende, las cosechas se agotan, los peces disminuyen, lo vemos por todas partes. Debemos proteger el medio ambiente porque –continúa Singh – es la casa de todos, como nos recuerda el Papa Francisco en la encíclica Laudato si'». «Debemos hacer algo para garantizar que nuestro planeta siga siendo habitable y una forma de hacerlo es plantar árboles, que no sólo refrescan el ambiente sino que también atraen la lluvia que sustenta los suelos. Para sostener nuestro medio ambiente – explica Singh – hemos promovido diversas actividades, como plantar árboles, recoger agua de lluvia y eliminar el uso de productos químicos en la agricultura». «Desde el 2016 se han plantado más de novecientos millones de árboles en la India, gracias en parte a los esfuerzos de diversos gobiernos, ONG, instituciones académicas, empresas y grupos religiosos. Además de plantar cientos de millones de árboles, la organización apoya a los agricultores con prácticas agrícolas sostenibles e iniciando proyectos de alfabetización climática. El objetivo es llevar a las personas a una gestión responsable del entorno en el que viven». El director de Earthday Asia concluye con un deseo: «Me gustaría que las generaciones futuras tomaran conciencia, porque sólo a través de la conciencia es posible ayudar al planeta. Me gustaría que fueran conscientes de que su futuro está en juego y de que deben actuar ahora, de lo contrario será demasiado tarde para que los seres humanos vivamos en este hogar único y común que tenemos». El Día de la Tierra es un acontecimiento mundial cuyo objetivo es destacar la importancia de proteger el medio ambiente. Se celebra el 22 de abril de cada año desde 1970, gracias a Gaylord Nelson, senador y ecologista estadounidense, y a Denis Hayes, estudiante de posgrado de la Universidad de Harvard. Ambos concibieron el Día de la Tierra como una forma de implicar a la población local e incluir las cuestiones medioambientales en la agenda nacional. El evento ha pasado a ser mundial, con la participación de más de mil millones de personas de todas las edades en casi doscientos países. «Celebrar el Día de la Tierra suele ser la primera acción medioambiental para muchas personas», afirma Kathleen Rogers, presidenta de Earthday.org. El lema de este 2024, Planet vs Plastic, pretende concienciar sobre los daños de la contaminación plástica para la salud humana y planetaria. Los actos de años anteriores han abarcado una serie de cuestiones medioambientales, desde el cambio climático a la energía limpia, la protección de las especies y los beneficios de plantar árboles. El foco de atención de este año precede al histórico tratado de la ONU sobre los plásticos, cuya aprobación está prevista para finales de este año. En los próximos días comenzarán en Ottawa las negociaciones de la cuarta y penúltima ronda de negociaciones de la ONU, INC-4, para un tratado mundial sobre la contaminación por plásticos, en particular una prohibición mundial de productos nocivos e innecesarios.

Jessica Jeyamaridas

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