Carenza di acqua ed energia sta producendo una crisi alimentare globale

Carenza di acqua ed energia sta producendo una crisi alimentare globale

20 noviembre, 2022 Off By Gazzettino Italiano Patagónico

La siccità del fiume Colorado è così grave che puoi vederla dallo spazio. Il lago Powell e il lago Mead, che forniscono acqua potabile a milioni di persone in Colorado, New Mexico, Utah, Wyoming, Nevada, Arizona e California, hanno attualmente solo il 27% della loro capacità , un crollo quasi completo dall’essere Pieno al 95% nel 2000. In Cina, ondate di caldo record e siccità hanno prosciugato il fiume Yangtze . Yale Environment 360 avverte del prosciugamento dei grandi fiumi europei, che fungono da arterie dell’economia del continente, potrebbe essere la nuova normalità. Quasi i due terzi della popolazione mondiale, ovvero circa quattro miliardi di persone, soffrono di una grave scarsità d’acqua per almeno un mese all’anno e metà della popolazione mondiale potrebbe affrontare la scarsità d’acqua entro il 2025. La scarsità d’acqua non è solo scarsità d’acqua. È anche scarsità di cibo e scarsità di energia. Scienziati e accademici affrontano sempre più questioni di cibo, acqua ed energia non come campi separati di studio e sviluppo ma come un unico nesso acqua-energia-cibo che è intrinsecamente interdipendente e interconnesso. Non possiamo sperare di affrontare le crisi di nessuno di questi settori senza affrontarli complessivamente. La domanda di acqua, energia e cibo è in costante aumento per via dell’aumento della popolazione mondiale. Le attuali condizioni di siccità in tutto il mondo stanno esercitando un’enorme pressione, spingendo ancora di più sulla fornitura di energia nel mezzo di una crisi energetica mondiale stimolata dalla pandemia di Covid-19 e aggravata dalla guerra russa in Ucraina. La mancanza di acqua ha devastato i settori idroelettrici e limitato la navigabilità dei corsi d’acqua che sono fondamentali per le catene di approvvigionamento globali di combustibili fossili e il raffreddamento degli impianti di energia nucleare. Proprio quest’estate, un impianto nucleare svizzero ha  ridimensionato le operazioni poiché il volume dell’acqua di raffreddamento nel fiume Aare era così basso che le temperature stavano diventando pericolose per la fauna locale. In Francia , diversi reattori nucleari sono stati chiusi allo stesso modo, poiché le acque in diminuzione e riscaldate del Rodano e della Garonna semplicemente non erano in grado di raffreddare i sistemi delle centrali nucleari – e questo è solo l’ultimo di una serie di sfortunati eventi per i francesi. E lungo tutto il Reno , le chiatte che trasportano carbone e petrolio a milioni di persone sono rimaste bloccate.  La tempistica di questo colpo alla già debole e limitata fornitura di energia dell’Europa non potrebbe essere peggiore. Mentre la Russia gioca al gatto e al topo con l’Unione Europea sperimentando opportunamente “problemi infrastrutturali” con i suoi oleodotti ogni volta che il l’UE fa un accordo politico che non è d’accordo con Putin, l’Europa si sta incamminando verso un inverno freddo con fornitura di energia insufficiente.  Nel frattempo, in Cina, una prolungata e grave siccità nella provincia del Sichuan – che è stata anche scossa da un terremoto di magnitudo 6,6 la scorsa settimana – ha frenato l’industria idroelettrica da cui dipende gran parte della nazione. Per colmare il divario, la Cina ha iniziato a bruciare ancora più carbone , alimentando le stesse emissioni di gas serra che hanno contribuito in primo luogo alla siccità in un circolo vizioso. Mentre gli esperti sostengono che la vera lezione da imparare qui è diversificare il proprio mix energetico, molti cinesi sono invece diventati diffidenti nei confronti dell’energia idroelettrica e delle rinnovabili in generale. Nel frattempo, questi problemi idrici ed energetici alimentano una terza crisi incombente: una carenza alimentare globale. Oggi l’interconnessione acqua-energia-cibo è sempre più stretta? L’impennata dei prezzi del gas ha causato una grave carenza di fertilizzanti, che, unita alla carenza d’acqua, crea seri problemi per i raccolti.  Ovviamente la prognosi è triste, ora bisogna approntare la cura. Ma i mandarini di Bruxelles hanno idee e soluzioni a lungo termine invece di misure provvisorie che non riescono a vedere il quadro più ampio?. Tempi difficili ci attendono in Italia e dobbiamo essere pronti. D’altronde i tempi difficili creano uomini forti, gli uomini forti creano tempi facili. I tempi facili creano uomini deboli, gli uomini deboli creano tempi difficili. E si ricomincia.

 Luigi Camilloni