Vortici e tempeste

Vortici e tempeste

25 noviembre, 2020 Off By Gazzettino Italiano Patagónico


Il clima sulla Terra è sempre più “irrequieto”, caratterizzato da improvvise e violente tempeste, intervallate da lunghi periodi di caldo e aria stagnante. Un clima che si va “tropicalizzando” e che crea non pochi disagi e disastri. Ma nel Sistema Solare ci sono pianeti ben più turbolenti della Terra. Uno studio del Dipartimento di Ingegneria civile edile e ambientale della Sapienza, in team con altre Università (Oxford, UAE, USF), ha misurato la turbolenza dei grandi pianeti. Lo studio, pubblicato su Geophysical Research Letters, mostra per esempio che Giove sarebbe quattro volte più turbolento di Saturno. Le immagini di Giove e Saturno della sonda Cassini mostrano che l’atmosfera di questi pianeti è caratterizzata da nuvole e tempeste estremamente vorticose: un noto esempio è la Grande Macchia Rossa di Giove.

Sono le manifestazioni di un’intensa attività turbolenta indotta dall’energia solare e dagli scambi di calore che avvengono all’interno del pianeta. La turbolenza è associata al trasferimento non-lineare di energia tra le diverse scale del moto definito “cascata di energia”; quantificare l’energia trasferita è quindi fondamentale per caratterizzare la turbolenza planetaria. Questa nuova ricerca ha individuato un possibile metodo per misurarla pur in assenza di dati ben definiti nello spazio raccolti sul posto. Il metodo descritto nello studio è stato provato sia con dati reali relativi a Giove e Saturno che con dati ottenuti da esperimenti di laboratorio e simulazioni numeriche. «Abbiamo verificato la consistenza del nostro metodo − conclude Stefania Espa − e mostrato per la prima volta che il trasferimento di energia su Giove è quattro volte superiore a quello che si verifica su Saturno».
Fausto Armani